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Connexion des régions rurales d'Irlande

Connexion des régions rurales d'Irlande

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Les paysages ruraux irlandais sont souvent objets de poésie, de prose et de carte postale, mais les prairies émeraudes, les collines verdoyantes et les monts accidentés de l'île sont rarement associés aux notions d'accessibilité ou de connectivité. Sauf pour enet, bien entendu. Cette jeune entreprise irlandaise innovante a perçu l'ouverture que représentait le raccordement des petites entreprises irlandaises à l'internet, en leur permettant de rester compétitives et de devenir une source de croissance pour les collectivités rurales. La BEI a prêté 12 millions d'EUR pour soutenir le développement d'enet et ses projets ambitieux.

enet est née à l'initiative d'un promoteur immobilier de Limerick qui cherchait des solutions novatrices pour attirer des investissements dans certaines régions isolées d'Irlande qui semblaient perdre du terrain en raison d'un manque de connectivité. La réponse est venue d'un appel d'offres lancé, en 2004, par les autorités irlandaises concernant les réseaux métropolitains (Metropolitan Area Networks, MAN), à l'issue duquel enet a été retenue pour ce qui concerne l'entretien, la gestion et l'exploitation desdits réseaux.

Services dernier cri à des prix abordables

À l'époque où enet a remporté l'appel d'offres, elle avait peu de réalisations à son actif, si ce n'est une concession et une solide conviction quant à la nécessité de développer des réseaux d'accès ouvert permettant la fourniture de services à large bande dernier cri et abordables. Ses bureaux et ses infrastructures suivraient plus tard. Un premier anneau de fibre optique a été construit dans 20 localités et étendu par la suite à 28. L'activité d'enet n'a depuis cessé de prendre de l'ampleur. L'entreprise a acquis d'importantes compétences et connaissances, gagnant un autre appel d'offres de l'État en 2009, avec à la clé 66 villes supplémentaires.

Outre les réseaux métropolitains, enet exploite également un important créneau complémentaire en fournissant des services nationaux à ces villes, ainsi qu'en mettant en place des infrastructures à fibre optique dans d'autres municipalités telles que Dublin, Shannon et Belfast. L'entreprise investit 20 millions d'EUR dans la construction d'une infrastructure à fibre optique s'étendant sur 5 000 km et reliant les réseaux urbains à fibre de ces régions.

Actuellement, enet – qui a été acquise en septembre 2013 par Granahan McCourt Capital, le spécialiste des investissements dans les télécommunications et les médias – fournit des services très performants de connectivité et de colocalisation en faveur du secteur des télécommunications. Bien plus que l'opérateur historique du pays, cette petite entreprise aux grandes idées propose le réseau à fibre optique le plus étendu d'Irlande.



Financement de la croissance

Grâce au volet « Financement de la croissance des ETI » du dispositif InnovFin – Financement européen de l'innovation, enet a pu bénéficier d'un prêt de la BEI. Afin de soutenir la stratégie de croissance prometteuse de l'entreprise, la BEI a accordé à enet une ligne de crédit de 12 millions d'EUR au maximum et d'une durée d'amortissement de six ans. Cette ligne de crédit servira à financer le programme d'investissement de l'entreprise sur les trois prochaines années pour appuyer l'expansion de la prochaine génération de télécommunications à fibre optique dans toute l'Irlande. enet continuera d'investir dans les réseaux métropolitains ainsi que dans des fonds privés investissant eux-mêmes dans d'autre types d'actifs, notamment les réseaux généraux et les nouveaux réseaux urbains, tout en poursuivant ses investissements dans la fibre optique liée aux réseaux d'accès pour entreprises.



Les réseaux métropolitains d'enet assurent la connectivité d'une population nombreuse

enet est concessionnaire pour la gestion, l'entretien et l'exploitation de deux phases du programme de réseaux métropolitains de l'État irlandais, à savoir l'infrastructure à fibre optique régionale du pays. Ces réseaux sont capables d'assurer des services de communication et d'information de pointe, notamment une connectivité à large bande ultrarapide, dans 94 villes et agglomérations de toute l'Irlande. Les réseaux métropolitains s'étendent sur 1 300 km, alors que l'infrastructure à fibre optique d'enet est longue de 5 000 km. L'entreprise a contribué à créer des emplois et à générer des investissements partout en Irlande, grâce au déploiement d'un réseau neutre.

Les réseaux métropolitains offrent un accès ouvert ; en d'autres termes, tous les acteurs agréés y ont librement accès. Ce modèle s'oppose au principe d'exclusivité des opérateurs traditionnels de réseaux et permet une concurrence comme jamais auparavant.

Par son exploitation des réseaux métropolitains, enet a transformé le secteur irlandais des télécommunications en stimulant la concurrence, en réduisant les coûts de la large bande et en accélérant le positionnement de l'Irlande dans le secteur du haut débit.




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