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  • Le Fonds européen d’investissement (FEI), qui fait partie du Groupe BEI, et Bank of Valletta ont signé un accord prévoyant l’octroi aux PME maltaises de nouveaux prêts à hauteur de 28 millions d’EUR au cours des deux prochaines années.
  • Bank of Valletta accordera les nouveaux prêts à long terme et à des conditions avantageuses grâce à un nouveau renforcement de l’accord de garantie entre le FEI et Bank of Valletta.

Bank of Valletta et le Groupe BEI (BEI et FEI) ont renouvelé leur partenariat pour répondre aux besoins des petites et moyennes entreprises (PME) à Malte. Grâce à ce nouvel accord, Bank of Valletta prêtera 28 millions d’EUR supplémentaires aux PME maltaises à des conditions avantageuses et assortis d’échéances longues au cours des deux prochaines années. Cet accord bénéficie du soutien de l’Initiative en faveur des PME de l’Union européenne, qui repose sur les Fonds structurels et d’investissement européens (Fonds ESI) mis à disposition par l’État maltais et mis en œuvre en combinaison avec les fonds du programme Horizon 2020 ainsi que les ressources propres du FEI.

Les prêts sont accordés à des conditions avantageuses grâce à un projet de financement structuré, défini comme un « transfert des risques », mis en œuvre en combinant les fonds gérés au niveau national avec les ressources du programme de l’UE et celles du Groupe BEI. L’accord au titre de l’Initiative en faveur des PME revêt la forme d’une opération de garantie non plafonnée sur un portefeuille de nouveaux prêts qui seront octroyés par Bank of Valletta, utilisant ces fonds pour couvrir les premières pertes du portefeuille.

L’opération consolide la relation et la coopération de longue date entre le Groupe BEI et Bank of Valletta et aidera cette dernière à appuyer les PME maltaises au moyen d’un produit de financement assorti de conditions avantageuses, visant à aider les entreprises à surmonter la crise économique provoquée par la pandémie de COVID-19.

Concernant l’intensification de l’opération avec Bank of Valletta, Alain Godard, directeur général du FEI, a déclaré : « Je me réjouis des résultats très positifs qu’a obtenus l’Initiative en faveur des PME à Malte. Ces six dernières années, Bank of Valletta a déjà géré plus de 70 millions d’EUR de financements destinés à soutenir les PME. Je suis convaincu que ces ressources supplémentaires contribueront à soutenir davantage d’emplois et de croissance et à atténuer les effets de la pandémie de COVID-19, en associant les fonds structurels et d’investissement européens, le programme Horizon 2020 de l’UE et les ressources du Groupe BEI. »

Gelsomina Vigliotti, vice-présidente de la BEI, a commenté l’opération en ces termes : « Le Groupe BEI est pleinement résolu à soutenir le déploiement à Malte de l’Initiative en faveur des PME, un programme clé dans le contexte de la crise sanitaire actuelle. Avec la signature de ce jour, des financements supplémentaires à long terme à des conditions attrayantes seront mis à la disposition des PME maltaises, contribuant ainsi à promouvoir la reprise économique du pays. »

Stefan Zrinzo Azzopardi, secrétaire parlementaire chargé des fonds européens au sein du cabinet du Premier ministre, a déclaré : « La décision d’allouer des fonds supplémentaires à l’instrument financier de l’Initiative en faveur des PME témoigne une fois de plus de la volonté du gouvernement de soutenir les entreprises maltaises. En particulier compte tenu de la situation actuelle, les efforts pour assurer un soutien continu aux PME maltaises sont capitaux afin de les aider à atténuer les effets de la pandémie qui se font toujours sentir. Nous sommes convaincus que ces fonds supplémentaires permettront à nos entreprises non seulement de se redresser, mais aussi d’investir et de croître, même en ces temps difficiles. »

Albert Frendo, directeur des activités de banque d’entreprise de Bank of Valletta : « Il s’agit d’une nouvelle étape dans notre relation avec le FEI pour faire de Bank of Valletta la banque des PME maltaises. Avec à l’esprit les défis auxquels sont confrontées les petites et moyennes entreprises, ce financement complémentaire a permis à Bank of Valletta de présenter une offre plus attractive dans le but d’aider les PME maltaises à investir afin de renforcer leur compétitivité dans une économie post‑COVID. »