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©Maranus/Município de Amarante

L'Institut BEI et PortusPark, en partenariat avec la commune d’Amarante, l’intercommunalité de la Tâmega et de la Sousa et l’institut économique de la Tâmega, ont inauguré ce jour (19 avril), à Amarante, IRIS, un incubateur régional d’innovation sociale.

IRIS est un projet pilote européen conçu pour favoriser le développement régional au moyen de l’innovation sociale. Il sera mis en œuvre dans la région d’Amarante.

IRIS est une plateforme de soutien à la conception d’initiatives en matière d’innovation sociale et d’esprit d'entreprise ayant le potentiel de contribuer à traiter les principaux enjeux du développement régional. Son siège opérationnel local se situera au sein de l’institut économique de la Tâmega, à Amarante, mettant ainsi à profit les bonnes conditions existantes et créant un ensemble de synergies avec la dynamique entrepreneuriale locale.

Le soutien à l’innovation sociale est une tendance mondiale qui est soutenue tant par les institutions européennes que par les gouvernements nationaux en vue de faire émerger de nouvelles solutions aux difficultés sociales, environnementales et économiques auxquelles font face les pays, les régions et les collectivités locales. Parmi les innovations sociales qui transforment notre société, on pourrait citer Wikipédia, une plateforme gratuite permettant de rassembler et de partager des informations, ou, au Portugal, ColorAdd, un système de reconnaissance des couleurs pour les daltoniens.

« L’objectif de la Banque européenne d'investissement et de l'Institut BEI est de mobiliser et d’unir les efforts d’un groupe de partenaires autour d’entrepreneurs sociaux de la région de la Tâmega et de la Sousa afin de trouver, d’appliquer et de mettre à profit des solutions durables aux problèmes sociaux dans une région dont le potentiel est sous-exploité », a déclaré Francisco de Paula Coelho, doyen de l’Institut BEI.

À l’échelle internationale, l'Institut BEI promeut des initiatives européennes pour le bien commun qui favorisent le développement économique et social dans les États membres de l’UE. Il est chargé de l’organisation du fameux concours de l’innovation sociale, ce qui en fait un partenaire de choix en vue de jeter des ponts entre les nations et de créer des synergies mondiales.

Ce projet créera toutes les conditions nécessaires pour permettre d’accéder aux connaissances, à des réseaux de partenariats et à des investisseurs sociaux, ce qui fera d’Amarante et de la région de la Tâmega et de la Sousa une référence européenne pour le démarrage, la mise à l’épreuve et le développement de nouvelles initiatives d’entreprenariat social.