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La Banque européenne d'investissement (BEI) a accordé un prêt de 8 millions d'EUR à NewIcon pour financer ses activités de développement et d'innovation en logistique pharmaceutique. Les nouvelles solutions d'automatisation faciliteront le travail du personnel infirmier à chaque étape de la chaîne d'approvisionnement en médicaments dans les pharmacies et établissements hospitaliers.

NewIcon est une entreprise de technologie médicale en plein essor qui fait appel aux technologies de la robotique et de l'internet des objets pour mettre au point des solutions d'automatisation destinées aux hôpitaux et pharmacies. Le prêt de la BEI permettra à l'entreprise de financer le développement et la production de solutions d'automatisation pharmaceutique intégrées. Plus précisément, NewIcon poursuivra la mise au point de sa gamme de robots de stockage et d'extraction pour les pharmacies et d'armoires de distribution automatisées pour les établissements hospitaliers. Les fonds de la BEI serviront également à financer la conception de robots de préparation de médicaments intraveineux et de nouveaux logiciels de gestion des médicaments. Ces activités de développement répondent toutes à des besoins croissants non satisfaits pour ce qui concerne l'amélioration de l'efficacité et de la sécurité de la gestion des médicaments dans le secteur des soins de santé.

Cette opération est menée par la BEI au titre du dispositif « InnovFin – Financement européen de l'innovation » qui fait partie de la nouvelle génération d'instruments financiers pour les entreprises axées sur l'innovation et la croissance et bénéficie de l’appui financier de l’Union européenne dans le cadre de l’initiative Horizon 2020. Le volet « Financement de la croissance des ETI » du dispositif InnovFin est spécialement destiné à améliorer l'accès aux financements à risque pour les projets de recherche et d'innovation réalisés par des PME et des entreprises de taille intermédiaire (ETI). En Finlande, les entreprises innovantes Rovio et Kiosked ont déjà bénéficié d'un concours de la BEI de ce type.

Jan Vapaavuori, vice-président de la BEI responsable des opérations de prêt en Finlande, a déclaré : « Les ETI ont un rôle primordial à jouer dans la compétitivité, la création d'emplois et la croissance en Europe. Les instruments financiers conjoints du dispositif « InnovFin – Financement européen de l'innovation » visent à soutenir les ETI qui démontrent avec constance une propension à l'innovation particulièrement forte. NewIcon est une société innovante en plein essor qui présente un solide potentiel de croissance. Elle est, à ce titre, une candidate idéale à ce mécanisme. »

Ossi Parviainen, PDG de NewIcon, a déclaré à son tour : « Nos solutions s'inscrivent dans la tendance mondiale de fond que l'on observe dans le secteur des soins de santé, à savoir le vieillissement, qui induit une accélération du rythme de consommation de médicaments et une surcharge de travail pour le personnel infirmier. L'automatisation est la solution pour assurer la sécurité des patients. Nos investissements dans la mise au point de produits commencent à porter leurs fruits. Nous avons encore de nombreux autres atouts à jouer face à nos concurrents internationaux. C'est un honneur pour nous de figurer parmi des entreprises innovantes comme la société de services mobiles de divertissement Rovio et l'entreprise de technologie publicitaire Kiosked. Nous sommes ravis d'être la troisième société finlandaise – en particulier une entreprise de technologie médicale originaire de Kuopio – à satisfaire aux stricts critères de financement de la BEI pour bénéficier du dispositif InnovFin – Financement européen de l'innovation. »

Le prêt de la BEI permettra à NewIcon de déployer son action promptement dans un marché en mutation rapide et l'aidera à conserver son avantage concurrentiel en lui apportant des fonds pour intensifier ses activités de développement et d'innovation. L'effectif de NewIcon compte à l'heure actuelle plus de cinquante personnes et devrait quadrupler au cours des trois prochaines années. Du personnel sera également embauché dans les succursales étrangères de l'entreprise, dont la première a ouvert ses portes au début de 2016 au Royaume-Uni. Il est prévu de créer, prochainement, une succursale dans chacun des pays nordiques.

Jan Vapaavuori, vice-président de la BEI, s'est exprimé en ces termes : « Nous nous réjouissons de nouer un partenariat avec NewIcon dans le cadre de cette opération majeure, puisqu'il s'agit d'accompagner le développement de l'entreprise, d'une championne locale à une entreprise industrielle de dimension internationale. Le soutien de la banque de l'UE à une entreprise européenne prospère de technologie médicale confortera la position de l'Europe en tant que fournisseur de technologies de premier plan, tout en favorisant la création d'emplois qualifiés. »

Ossi Parviainen, PDG de NewIcon, s'est exprimé également : « Notre objectif de croissance est de multiplier notre chiffre d'affaires par dix et de détenir 1 % du marché mondial de l'automatisation pharmaceutique d'ici à 2020. Il s'agit d'un défi majeur pour la société, sur un marché en croissance qui devrait peser, selon nos analyses, 70 milliards d'EUR dans les années à venir. Cela signifie que les fonds de la BEI serviront aussi à financer des investissements favorisant une croissance internationale pour nous assurer de nouveaux débouchés. »

Informations générales

La Banque européenne d'investissement, l'institution de financement à long terme de l'Union européenne (UE), a pour actionnaires les États membres de l'UE. Elle met à disposition des financements à long terme pour des investissements de qualité qui contribuent à la réalisation des grands objectifs de l'UE. En 2015, la BEI a prêté au total 1,62 milliard d'EUR à l'appui de projets réalisés en Finlande, un montant record en matière de concours de la Banque en Finlande.

NewIcon Oy est une entreprise de technologie médicale fondée en 2007 par l'actuel PDG Ossi Parviainen. Le siège de la société se trouve à Kuopio, en Finlande. L'entreprise emploie actuellement une cinquantaine de salariés. En 2015, son chiffre d'affaires s'est élevé à environ 5,5 millions d'EUR et l'activité enregistre une forte croissance. NewIcon est le numéro un des systèmes automatisés de stockage de médicaments en Finlande. L'automatisation industrielle est le métier de base de NewIcon, qui est un fournisseur réputé pour les projets d'envergure de grands acteurs industriels. Ces dernières années, NewIcon a renforcé ses compétences pour devenir experte en solutions d'automatisation pour les fournisseurs de médicaments et elle a déjà équipé de ses systèmes plus de soixante officines et pharmacies d'hôpital. Elle a aussi effectué des livraisons dans plusieurs pays différents. L'entreprise utilise un système de gestion de la qualité certifié ISO 9001.  Le financement de départ a été consenti par l'Agence finlandaise pour la technologie et l'innovation (TEKES) et des investisseurs providentiels privés. Finnish Industry Investment Oy (TEOLLISUUSSIJOITUS) et Finnish Mutual Pension Insurance Company (ETERA) leur ont emboîté le pas. L'investissement de la BEI est une étape naturelle dans la croissance de NewIcon et favorisera la croissance et le développement durables de l'entreprise dans un environnement international plus large. À l'avenir, l'entreprise bénéficiera en particulier d'un investissement en fonds propres qui confortera son essor.

Les produits financiers InnovFin

Dans le cadre de l'initiative Horizon 2020, le programme de recherche de l'UE pour 2014-2020, la Commission européenne et le Groupe Banque européenne d'investissement (BEI et FEI) ont lancé en 2014 une nouvelle génération d'instruments financiers et de services de conseil destinés à faciliter l'accès au crédit pour les entreprises innovantes. Jusqu'en 2020, le dispositif « InnovFin – Financement européen de l'innovation » offrira une série de produits sur mesure visant à mettre à disposition plus de 24 milliards d'EUR de financements à l'appui de projets de recherche et d'innovation (R-I) menés par des entreprises de petite, moyenne et grande taille et par les promoteurs d'infrastructures de recherche. Ces financements devraient permettre de mobiliser, au total, jusqu'à 48 milliards d'EUR d'investissements finals en R-I.

Les produits financiers InnovFin sont couverts par des fonds réservés à cette fin dans le cadre d'Horizon 2020 et par le Groupe BEI ; ils sont déployés à l'appui d'activités de R-I, qui sont, par nature, plus risquées et plus difficiles à évaluer que des investissements classiques, et pour lesquelles il est souvent difficile d'accéder à un financement. Tous sont des instruments qui reposent sur la demande et qui ne font l’objet d’aucune répartition préalable entre secteurs, pays ou régions. Les entreprises et autres entités situées dans les États membres de l’UE et dans les pays associés au titre de l’initiative Horizon 2020 seront admissibles en qualité de bénéficiaires finals.

Le volet Financement de la croissance des ETI du dispositif InnovFin propose des prêts à long terme de premier rang, subordonnés ou mezzanine afin d'améliorer l'accès au financement principalement pour des ETI innovantes relativement grandes (employant jusqu'à 3 000 personnes), mais également pour des PME et des ETI de moindre dimension tout aussi innovantes. Les prêts d'un montant compris entre 7,5 millions d'EUR et 25 millions d'EUR seront accordés directement par la BEI.