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La Banque européenne d'investissement (BEI) et le groupe Airbus ont annoncé la signature d'un accord de financement de 300 millions d’EUR à l'appui des programmes d'innovation et de R-D du groupe Airbus SE en Europe. Ce nouvel accord porte à 1,6 milliard d'EUR le montant total de l'appui de la BEI au groupe Airbus depuis 2011.

L'opération porte sur des activités de recherche-développement et d'innovation (RDI) relatives à la conception d'appareils innovants plus économes en énergie, avec, à la clé, une réduction des coûts d'exploitation. Le projet ainsi soutenu offrira des solutions efficaces pour influencer directement la conception aéronautique et la production, en particulier en optimisant le confort et la sécurité pour les passagers.

Se réjouissant de la signature de ce prêt, Ambroise Fayolle, vice-président de la BEI, a déclaré : « La Banque de l’UE est très fière de contribuer au financement d'un fleuron de l'aéronautique européenne. Cette signature transfrontalière symbolise l'engagement résolu de la BEI à l'appui de la mise en œuvre de projets innovants et à haute valeur ajoutée en Europe. L'innovation est l'un des moteurs de la compétitivité internationale des entreprises et de l'emploi. La BEI propose donc des produits financiers sur mesure visant à développer l'excellence technique et industrielle de ces entreprises. »

Harald Wilhelm, le directeur financier du groupe Airbus, a déclaré que ce dernier accord contribuait à renforcer davantage les relations de longue date que l'entreprise entretient avec la BEI. « L'innovation est la force vive du groupe Airbus et nous nous félicitons de l'appui renouvelé de la BEI en faveur de la conception des appareils les plus performants et efficients au monde. Nous partageons une vision à long terme commune concernant le développement du secteur aéronautique en Europe. »

Le soutien à l'innovation étant l'une de ses priorités absolues, le Groupe BEI a prêté plus de 18 milliards d'EUR en 2015 à l'appui de programmes innovants mis en œuvre dans l'Union européenne. En France la même année, 18 % de la totalité des investissements du Groupe (un peu plus de 8,7 milliards d'EUR) ont été réalisés à l'appui des PME, de l'innovation et de la R-D.