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Le premier métro de Lucknow, financé par un prêt à long terme de 450 millions d’EUR (soit 33 milliards d’INR) de la Banque européenne d’investissement va pouvoir accueillir ses premiers passagers.

La construction de la nouvelle ligne de métro d’une longueur de 23 km et l’acquisition d’une flotte de voitures de métro ont été menées à bien avec un an d’avance. Cette ligne constitue la première partie d’un réseau de métro plus vaste qu’il est prévu de construire dans la capitale de l’Uttar Pradesh, l’État le plus peuplé de l’Inde. Une fois que le nouveau métro sera opérationnel, l’utilisation des transports publics dans la ville de Lucknow (3 millions d’habitants) devrait augmenter, pour passer de 10 % à 27 %. 30 % des trains seront opérés et conduits par des femmes. En outre, 40 % des contrôleurs en gare seront également des femmes. Le projet permettra de réduire le trafic et les temps de trajet et il apportera également une contribution précieuse à la réduction des émissions.

« Le projet du métro de Lucknow, avec son ouverture un an à l’avance, est un succès. Nous sommes impressionnés par la qualité du travail fourni par nos partenaires indiens et par la rapidité d’exécution du projet », a déclaré Andrew McDowell, vice-président de la BEI chargé des opérations de prêt en Asie du Sud. « L’opération représente l’un des plus gros engagements de la Banque européenne d’investissement en Inde et le plus important appui apporté aux investissements dans les transports durables hors d’Europe. La première ligne de métro de Lucknow est un projet phare non seulement pour l’Uttar Pradesh et l’Inde, mais également pour la banque de l’UE. Elle marque une nouvelle ère dans l’engagement de la Banque dans le pays. »

L’ambassadeur de l’Union européenne en Inde, Tomasz Kozlowski, s’est réjoui de la nouvelle en ces termes : « Je félicite les citoyens de Lucknow et tous ceux qui ont contribué à la réalisation du projet du métro de Lucknow. C’est une grande réussite. Je suis heureux que la Banque européenne d’investissement ait également contribué à ce succès. L’engagement croissant de la BEI en Inde est une confirmation supplémentaire de la détermination qu’a l’UE à mettre en œuvre avec succès son partenariat avec l’Inde pour le développement durable et la modernisation. »