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La Banque européenne d’investissement (BEI) a confirmé ce jour son appui à un nouvel investissement record dans le logement social, d’un montant total de 405 millions d’EUR, pour la construction et l’amélioration de milliers de biens immobiliers en Irlande. La nouvelle initiative cofinancée avec la Housing Finance Agency (HFA), l’agence irlandaise du logement, prévoit la construction de 1 400 nouveaux logements et la modernisation de plus de 700 biens à Dublin et sur l’ensemble du territoire irlandais.

Le financement le plus important jamais accordé par la Banque européenne d’investissement pour le logement social en Irlande a été officiellement annoncé lors d’une visite du complexe de Thornwood récemment achevé dans le quartier de Beaumont, à Dublin, par Simon Coveney, ministre irlandais du logement, de l’aménagement du territoire et des collectivités locales, Andrew McDowell, vice-président de la Banque européenne d’investissement, et Barry O’Leary, président-directeur général de la Housing Finance Agency.

Grâce aux ressources mises à disposition dans le cadre d’une initiative précédente lancée pour le logement social par la HFA et la BEI il y a deux ans, l’organisme de logement Túath a construit 68 nouvelles habitations à faible consommation d’énergie (appartements et maisons) sur le site de Thornwood.

Le ministre irlandais du logement, de l’aménagement du territoire et des collectivités locales, Simon Coveney, a déclaré à l’occasion de l’événement : « Je salue l’annonce par la Banque européenne d’investissement de cette enveloppe d’investissement record dans le logement social en Irlande, opération que j’ai pu faciliter en tant que ministre. Plus de 1 400 familles vont ainsi avoir un nouveau logement. Et 700 propriétaires vont en outre bénéficier d’une modernisation de leur bien. L’enveloppe financière permettra de créer des emplois supplémentaires et de soutenir les fournisseurs locaux du secteur du bâtiment. Cet investissement de 405 millions d’EUR est vital sur le plan économique et social.

L’initiative est le fruit des efforts considérables déployés par plusieurs partenaires essentiels dans ce qui constitue le plus grand défi de politique sociale auquel le pays doit actuellement faire face. Elle regroupe la Banque européenne d’investissement, la Housing Finance Agency, des organismes de logement agréés, des collectivités locales et le secteur du bâtiment. En cette période où la demande de logements se situe à un niveau quasiment sans précédent, ce nouveau mécanisme de financement combine flexibilité et inventivité dans la mise à disposition de logements sociaux neufs et rénovés.

Ces derniers temps, nos institutions européennes tendent à être remises en question dans certains débats publics. La Banque européenne d’investissement a pour actionnaires les États membres de l’Union européenne, dont l’Irlande. Cette enveloppe d’investissement montre clairement l’adéquation et l’adaptabilité de nos institutions européennes pour ce qui est de relever les défis spécifiques auxquels l’Irlande est actuellement confrontée pour renforcer l’offre de logements sociaux. »

« La Banque européenne d’investissement se réjouit de confirmer son appui le plus important jamais accordé pour l’investissement dans le logement social en Irlande, qui démontre son ferme engagement à soutenir les investissements porteurs de changements pour accroître le nombre de logements abordables et réduire les factures de chauffage dans les logements existants dans toute l’Europe. Le partenariat en place avec la HFA a d’ores et déjà bénéficié à des milliers de famille, ainsi qu’à des entreprises et des fournisseurs du secteur du bâtiment ici à Dublin et dans tout le pays. Grâce au travail considérable effectué par les collègues de la HFA, des ministères et des grands organismes de logement comme Túath, l’Irlande se place aujourd’hui au quatrième rang des principaux bénéficiaires des financements à long terme et à faible coût de la BEI en faveur du logement social en Europe », a confirmé Andrew McDowell, vice-président de la Banque européenne d’investissement.

Barry O’Leary, PDG de la Housing Finance Agency, a salué ce second contrat de financement en ces termes : « Après le succès de notre accord précédent, dont le montant est désormais engagé dans sa totalité dans de nouveaux projets de logements sociaux, je suis très heureux de poursuivre notre étroite relation de travail avec la BEI. Ce nouveau financement substantiel nous aidera à maintenir la forte dynamique dans les nouvelles activités observée en 2016 et permettra de continuer à offrir des financements à taux fixe à long terme d’une excellente qualité à des organismes de gestion agréés et des collectivités locales. »

Dans le cadre de la nouvelle initiative, 200 millions d’EUR de nouveaux financements seront apportés par la Banque européenne d’investissement et seront complétés par un montant équivalent de la Housing Finance Agency ; 405 millions d’EUR de nouveaux prêts seront ainsi accordés à l’appui d’investissements effectués par des organismes de logements agréés pour la modernisation de logements sociaux et l’amélioration de l’efficacité énergétique.

Grâce au concours de la BEI, la Housing Finance Agency sera en mesure de proposer aux organismes de logement agréés des financements à long terme à des taux compétitifs. Le nouveau programme d’investissement dans le logement social est couvert par une garantie du ministère des finances.

Dans le droit fil de l’intensification de son action en Irlande, l’institution de financement à long terme européenne qu’est la BEI organisera, dans le courant du mois, un séminaire avec des experts irlandais du financement du logement, qui débattront des mesures à prendre pour renforcer le financement hors bilan dans le domaine du logement social et abordable. Il s’agit là de la première intervention ciblée sur un secteur menée dans le cadre d’une nouvelle initiative visant à renforcer la coopération avec des ministères et des parties prenantes majeures pour intensifier l’appui à des investissements essentiels dans des secteurs clés.

La Banque européenne d’investissement a également confirmé l’octroi, prochainement, d’un prêt attendu pour des investissements dans le logement social dans le cadre d’une structure de financement en PPP dédiée. L’opération sera annoncée dans les mois à venir. Les investisseurs internationaux pourront ainsi, pour la première fois, appuyer la construction de logements sociaux dans le pays.

La nouvelle initiative de 405 millions d’EUR annoncée ce jour fait suite à un programme de prêt pour le logement social de 300 millions d’EUR convenu entre la Banque européenne d’investissement et la Housing Finance Agency en décembre 2014. Ces ressources avaient servi à financer la construction de 1 302 logements neufs et la rénovation de 550 biens immobiliers par huit organismes de logement agréés. Les projets soutenus au titre du programme de 2014 étaient situés à Dublin, ainsi qu’à Wexford, Louth, Meath, Waterford, Cork, Kildare et Galway.

Depuis 1973, la Banque européenne d’investissement a mis plus de 15 milliards d’EUR à disposition pour des investissements visant à améliorer les services publics et les infrastructures essentielles et débloquer de nouvelles possibilités pour les entreprises irlandaises dans tout le pays.