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L'institution de financement à long terme de l'Europe, la Banque européenne d'investissement (BEI), a décidé de mettre 100 millions de GBP à disposition pour l'amélioration de la distribution d'eau et du traitement des eaux usées dans la région gérée par Southern Water.

Ce nouveau prêt, d'une durée de 10 ans, est le premier prêt accordé à Southern Water par la BEI, premier bailleur de fonds au monde pour le secteur de l'eau ; il s'agit aussi du premier soutien accordé à une compagnie de distribution d'eau britannique pour des investissements à réaliser sur la période réglementaire 2015-2020 (AMP6). Le nouveau prêt de la BEI servira à financer des dépenses d'équipement de Southern Water destinées à assurer un approvisionnement fiable et constant en eau potable d'excellente qualité et un traitement efficace des eaux usées, ainsi qu'à améliorer la qualité des eaux de baignade le long de la côte sud.

L'octroi de ce nouveau prêt a été annoncé à l'occasion de la visite, sur le site de la station d'épuration de Peacehaven, de Jonathan Taylor, vice-président de la Banque européenne d'investissement, et de Matthew Wright, président-directeur général de Southern Water. Ils ont ainsi pu observer de visu le fonctionnement d'une installation récente, d'une valeur de 300 millions de GBP, qui traite 95 millions de litres d'eaux usées par jour en provenance de Brighton et de Hove.

« Notre plan d'activité pour la période 2015-2020 présente les nouvelles améliorations que nous apporterons aux services d'approvisionnement en eau et de traitement des eaux usées, destinés à nos 4,6 millions de clients dans les comtés de Kent, du Sussex, du Hampshire et de l'île de Wight. Sur cette période, nous investirons 1,5 milliard de GBP dans la protection de l'environnement, l'entretien et l'amélioration de la distribution d'eau et du traitement des eaux usées, ainsi que dans l'extension et l'entretien de notre réseau de conduites d'eau et d'égouts. La Banque européenne d'investissement est un partenaire important qui nous fournit les ressources financières nécessaires à la réussite de notre plan d'activité », a déclaré Matthew Wright, président-directeur général de Southern Water.

« Les investissements à long terme dans les infrastructures du secteur de l'eau sont d'une importance capitale pour garantir la sûreté de l'approvisionnement en eau potable et l'efficacité du traitement des eaux usées pour les années à venir. La station d'épuration de Peacehaven, qui est impressionnante, constitue une référence à l'échelle de l'Europe en matière de traitement de l'eau et elle montre que les défis qui se posent dans le secteur de l'eau peuvent être relevés. La Banque européenne d'investissement se réjouit de soutenir les nouveaux investissements de Southern Water, qui bénéficieront à des millions de personnes dans toute la région. Nous attendons avec intérêt de pouvoir collaborer avec d'autres compagnies des eaux britanniques au cours de la nouvelle période réglementaire », a déclaré Jonathan Taylor, vice-président de la Banque européenne d'investissement.

Le prêt de la BEI servira notamment à financer, à hauteur de 63 millions de GBP, le réaménagement de la station d'épuration de Woolston (à Southampton), afin que les eaux traitées sur ce site répondent aux nouvelles normes de l'Agence pour l'environnement. Les améliorations apportées aux infrastructures de distribution d'eau et aux stations d'épuration permettront de relever les défis posés par la croissance de la population dans le sud-est de l'Angleterre, d'améliorer la qualité des eaux de baignade et de contribuer à l'atténuation des changements climatiques et à l'adaptation à ses effets.

L'année dernière, la Banque européenne d'investissement a prêté un montant record de 6 milliards de GBP pour des investissements à long terme dans des infrastructures clés au Royaume-Uni (nouveaux hôpitaux, infrastructures améliorées d'adduction d'eau et d'assainissement, énergies renouvelables, transport d'électricité) ainsi que pour des investissements du secteur privé.