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Die Europäische Investitionsbank, die Institution der Europäischen Union für langfristige Finanzierungen, stellt 110 Mio GBP für den Bau von zwei neuen Strecken im Stadtbahnnetz von Nottingham (Nottingham Express Transit – NET) bereit. Die Stadt Nottingham wird das langfristige Darlehen mit einer Laufzeit von 19 Jahren dazu verwenden, die Stadtteile im Süden und Südwesten anzubinden.

„Die Erweiterung des Stadtbahnnetzes von Nottingham durch das Vorhaben NET Phase Two wird das öffentliche Nahverkehrsangebot verbessern, der Verkehrsüberlastung entgegenwirken und sich positiv auf das Wirtschaftswachstum und die Stadterneuerung auswirken. Die Europäische Investitionsbank möchte durch die Förderung eines nachhaltigen Nahverkehrs dazu beitragen, die Lebensqualität der Menschen in Nottingham in den kommenden Jahren zu verbessern und die wirtschaftliche Entwicklung des Großraums voranzutreiben“, sagte Simon Brooks, der für Finanzierungen im Vereinigten Königreich zuständige Vizepräsident der Europäischen Investitionsbank.

Jane Urquhart, zuständig für Verkehrsplanungsprojekte im Stadtrat von Nottingham City, dem Projektträger von NET Phase Two, erläuterte: „Ohne die umfangreichen Mittel von Finanzierungsinstitutionen wie der EIB könnte unser Stadtbahnnetz nicht ausgebaut werden.  Die EIB macht mit ihrem Engagement deutlich, dass NET Phase Two dem Großraum Nottingham erhebliche wirtschaftliche Vorteile bringen wird. Daran lässt sich ablesen, wie wichtig solche Projekte dafür sind, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, Arbeitsplätze zu schaffen und den Aufschwung anzustoßen.“

Die Straßenbahnen der zwei neuen Linien sollen zwischen sieben und 19 Uhr im Sieben-Minuten-Takt verkehren und 28 Haltestellen auf einer Strecke von 17,5 km bedienen. Es werden auch 22 neue Niederflurfahrzeuge angeschafft, die zwischen den Park-and-Ride-Parkplätzen Clifton und Toton Lane an der M1 und dem Stadtzentrum eingesetzt werden. Die zwei neuen Strecken werden Chilwell, das Queen’s Medical Centre und Beeston über Wilford mit Clifton verbinden.

Die Initiative ist Teil der Bemühungen der Europäischen Investitionsbank, nachhaltige Lösungen für den öffentlichen Nahverkehr in europäischen Großstädten zu fördern und den motorisierten Individualverkehr zu verringern.

Das Darlehen der Europäischen Investitionsbank für die Erweiterung des Nottingham Express Transit wird den Fahrgästen und den Steuerzahlern gleichermaßen zugute kommen. Es senkt die Finanzierungskosten des Projekts, wird zu festen Zinssätzen zurückgezahlt und stellt die Finanzierung insgesamt auf ein breiteres Fundament.